Neben dem Ubiquitin-Protease-System ist die Autophagie überlebenswichtig für die menschliche Zelle, um die Qualität der produzierten Proteine zu kontrollieren, diese gegebenenfalls zu eliminieren und wiederzuverwerten. Im Folgenden soll die Leistung von Prof. Ohsumi gewürdigt werden und das Zusammenspiel der beiden Recyclingsysteme erläutert werden.

Für seine Forschungen über den sogenannten Autophagie-Mechanismus ist der japanische Wissenschaftler Yoshinori Ohsumi mit dem Nobelpreis für Medizin ausgezeichnet worden. Autophagie bzw. Autophagozytose gehören zu den wichtigsten Prozessen im menschlichen Körper. Beide Begriffe sind synonym zu verwenden und beschreiben denselben Vorgang im Körper, den man aus der griechischen Bedeutung ableiten kann. „Auto“ heißt „selbst“ und „phagein“ bedeutet „fressen“. Es geht folglich um den Selbstkannibalismus unseres Körpers beziehungsweise unserer Körperzellen.