In Peru gelang es Forschern, bei den Bewohnern mehrerer Gemeinden den Blutdruck signifikant zu senken und Neuerkrankungen an Hypertonie zu verhindern, indem sie die Studienteilnehmer mit einem Salzersatzprodukt versorgten, das sich zu 75 % aus Natrium- und zu 25 % aus Kaliumchlorid zusammensetzte. Normalerweise besteht Kochsalz zu 100 % aus Natriumchlorid. Der Geschmack des Salzersatzprodukts unterschied sich kaum vom herkömmlichen Kochsalz. 79 % der 2.400 Teilnehmer waren zu Studienbeginn noch nicht an einer Hypertonie erkrankt. Durch den Verzehr des Salzersatzes verringerte sich ihr Erkrankungsrisiko um 51 %. Durchschnittlich sank der systolische Blutdruck aller Teilnehmer um 1,23 mmHg und der diastolische um 0,72 mmHg. Unter den Hypertonie-Patienten, die an der Studie teilnahmen, sank der systolische Blutdruck durchschnittlich sogar um 1,74 mmHg und der diastolische um 1,25 mmHg. Die Studie wurde in der Region Tumbes im Nordwesten von Peru durchgeführt, wo eine Hypertonie aufgrund des hohen Salzkonsums sehr verbreitet ist. Etwa die Hälfte der Probanden waren Frauen. Da die Methode kostengünstig und einfach umzusetzen ist, ohne dass die Bevölkerung ihr Verhalten ändern muss, könnte sie von generellem Interesse sein. Autorin: Sabine Ritter