Wir sind nicht allein in unserem Körper. In jedem Menschen leben Billionen von Mikroorganismen – Bakterien, Viren, Pilze und andere lebendige Strukturen, die zusammengefasst als das Mikrobiom bezeichnet werden. Als ganzer sog. „Superorganismus“ besteht unser Körper aus mehr mikrobiellen Zellen als menschlichen Zellen.

Lange Zeit galt die Annahme, dass es sogar 10-mal mehr Bakterienzellen gibt. Eine präzisere Schätzung, die auf experimentellen Beobachtungen und Hochrechnungen beruht, kommt aktuell auf ein Verhältnis von 1,3 Bakterienzellen auf 1 menschliche Zelle. Diese Schätzung berücksichtigt jedoch nicht die in verschiedenen Körpermilieus vorhandenen Pilze, Viren, Phagen usw. (1)

Obwohl Mikroorganismen auf allen Organoberflächen vorkommen, richtet die biomedizinische Forschung ihr besonderes Augenmerk auf die Bakterien im Darm (2). Die Darm-Mikrobiota hat mittlerweile den Status eines Schlüsselorgans, das Gesundheit und Krankheit und sogar das psychische Wohlbefinden beeinflusst.