Hippokrates war bereits der Auffassung, dass alle Erkrankungen im Darm beginnen. Die heutige Forschung zeigt, dass an dieser Aussage durchaus etwas dran ist. Die Zusammensetzung des Darmmikrobioms spielt für die Gesundheit des Menschen eine wichtige Rolle. Gerät sie aus dem Gleichgewicht, können Krankheiten die Folge sein, wie diverse aktuelle Studien zeigen.

Das Darmmikrobiom, also die Gesamtheit der Mikroorganismen, die den menschlichen Darm besiedeln, besteht aus 1014 Mikroben. Mehrere tausend Arten finden sich im Darm, die zusammen fast 20 Millionen Gene aufweisen. Der Mensch kommt dagegen nur auf circa 20 000 Gene. Bei einem gesunden erwachsenen Menschen besteht dieses Ökosystem hauptsächlich aus Bakterien, von denen bis zu 100 Billionen im Darm leben. Weitere Bewohner sind Archaeen (Urbakterien), Pilze und Viren inklusive Phagen. Die Zusammensetzung ist individuell sehr unterschiedlich und verändert sich ständig.