Aus epidemiologischen Studien ist bekannt, dass mit zunehmendem Alkoholkonsum das Risiko, an Vorhofflimmern – der am häufigsten auftretenden Form von Herzrhythmusstörung – zu erkranken, dosisabhängig steigt. Weitere Risikofaktoren für Vorhofflimmern sind Hypertonie, Diabetes, Adipositas, Bewegungsmangel und Schlafapnoe.

In einer australischen randomisierten Studie wurde jetzt nachgewiesen, dass ein weitgehender Alkoholverzicht auch die Behandlung des Vorhofflimmerns unterstützen kann. Alle 140 an der Studie teilnehmenden Patienten wurden mit Medikamenten oder Ablation behandelt, bis der Sinusrhythmus wiederhergestellt war, und dann über sechs Monate beobachtet. Erfahrungsgemäß gibt es eine sehr hohe Rezidivrate. In der Gruppe mit weitgehendem Alkoholverzicht (Reduzierung um ca. 87 %) sanken die Anzahl der Anfälle und die Dauer der Herzrhythmusstörungen im Vergleich zur Kontrollgruppe (Alkoholreduzierung um ca. 19%) signifikant.